ศาลที่สูงที่สุดของประเทศในทุกวันนี้ล้มเหลวในการพิจารณาคดีสำคัญว่าทหารอังกฤษที่รับใช้ในต่างประเทศได้รับการคุ้มครองตามกฎหมายสิทธิมนุษยชนตลอดเวลา

ผู้พิพากษาหกในเก้าคนที่ได้ยินคดีในเดือนมีนาคมที่ศาลฎีกาล้มคว่ำศาลสูงและคำพิพากษาศาลอุทธรณ์เกี่ยวกับการเสียชีวิตของเจสันสมิ ธ ในอิรักขณะที่รับใช้กับกองทัพดินแดน

ศาลถูกขอให้ปกครองว่าทหารอังกฤษที่รับราชการทหารในอิรักอยู่ภายใต้เขตอำนาจศาลของสหราชอาณาจักรหรือไม่และอยู่ภายใต้กฎหมายสิทธิมนุษยชนไม่เพียง แต่ในฐานทหารหรือโรงพยาบาลของอังกฤษเท่านั้น

James Eadie QC ซึ่งเป็นตัวแทนของกระทรวงกลาโหมได้บอกกับมีนาคมว่าจะไม่สามารถรับประกันสิทธิภายใต้อนุสัญญายุโรปแก่ทหารที่ปฏิบัติหน้าที่ไม่ว่าพวกเขาจะอยู่ที่ไหนในโลก

"การใช้อนุสัญญาอย่างมีประสิทธิภาพและซื่อสัตย์หมายความว่ารัฐจะต้องไม่เพียง แต่ต้องมีการควบคุมทางกฎหมายและทางกายภาพเฉพาะบุคคลที่ได้รับประโยชน์จากมัน แต่ยังมีการควบคุมทางกฎหมายและทางกายภาพทั้งในพื้นที่ของการใช้งานและเหนือบุคคลอื่น ๆ ในพื้นที่นั้น

"แนวทางของศาลอุทธรณ์หากถูกต้องจะกำหนดข้อผูกพันให้กับสหราชอาณาจักรเพื่อให้แน่ใจว่าทหารอังกฤษที่ปฏิบัติหน้าที่ในการพูดว่าตลาดในกรุงคาบูลประเทศอัฟกานิสถานสามารถเพลิดเพลินไปกับสิทธิในอนุสัญญาโดยไม่มีอุปสรรคแม้แต่จากชาวอัฟกันที่อยู่เหนือใคร สหราชอาณาจักรไม่มีการควบคุมทางกฎหมายหรือการปฏิบัติและในกรณีที่ดินแดนไม่ได้ถูกควบคุมโดยสหราชอาณาจักร "

Mr Eadie กล่าวว่าเหตุผลของผู้พิพากษาอุทธรณ์อาจหมายถึงว่ารัฐมีหน้าที่พิเศษในการปกป้องทหารจากความเสี่ยงทั้งหมดรวมถึงสิ่งที่เกิดจากความขัดแย้ง

"การกำหนดหน้าที่ทางกฎหมายในการดูแลบางรูปแบบจะสร้างความเสี่ยงที่สำคัญและไม่สมส่วนซึ่งการตัดสินใจทางทหารจะทำให้ยุ่งยากมากขึ้นและจะเบ้ในแง่ของมัน"

เขาบอกว่ามันจะนำไปสู่การเป็นผู้บัญชาการที่มีประสิทธิภาพน้อยลงในการตัดสินใจทางยุทธวิธีและลดประสิทธิภาพในการปฏิบัติงาน

Pte Smith ซึ่งอาศัยใน Hawick, Roxburghshire ถูกนำไปใช้ในอิรักในเดือนมิถุนายน 2546 เขาบอกเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์ซ้ำ ๆ ว่าเขารู้สึกไม่สบายเนื่องจากอุณหภูมิสูงบางครั้งสูงกว่า 50C (122F) - ก่อนที่จะรายงานผู้ป่วยในเดือนสิงหาคมปีเดียวกัน

เขาถูกพบนอนคว่ำหน้าและนำส่งโรงพยาบาล แต่ประสบภาวะหัวใจหยุดเต้นและเสียชีวิตอย่างเด่นชัด

รัฐบาลยอมรับในการพิจารณาของศาลสูงว่าทหารในฐานทัพทหารหรือโรงพยาบาลของสหราชอาณาจักรเข้ามาในพระราชบัญญัติสิทธิมนุษยชน แต่นายฮยุติธรรมคอลลินส์วินิจฉัยว่ารัฐอาจฝ่าฝืนพันธกรณีด้านสิทธิมนุษยชนหากสามารถทำตามขั้นตอนเพื่อหลีกเลี่ยงหรือลด ความเสี่ยงที่รู้จักกันในชีวิต แต่ไม่ได้ทำ

การดำเนินคดีในศาลเริ่มต้นโดย Catherine แม่ของ Pte Smith หลังจากที่เธอถูกปฏิเสธการเข้าถึงเอกสารสำคัญในตอนแรกเมื่อมีการไต่สวนคดีการตายของลูกชาย

แอนดรูว์วอล์คเกอร์ผู้ช่วยรองผู้อำนวยการชันสูตรศพของอ็อกฟอร์ดไชร์บันทึกการไต่สวนในเดือนพฤศจิกายน 2549 ว่าการตายของพีทีสมิ ธ นั้นเกิดจาก "ความล้มเหลวอย่างร้ายแรงที่จะรับรู้และดำเนินการตามขั้นตอนที่เหมาะสม

ผู้พิพากษายังได้ยินจากทนายความที่เป็นตัวแทนของนางสมิ ธ คณะกรรมาธิการความเสมอภาคและสิทธิมนุษยชนและ Oxfordshire Coroner ระหว่างการไต่สวนสามวัน

โจเซลีนสมิ ธ ซึ่งเป็นตัวแทนของนางสมิ ธ ในคดีของเธอที่ศาลฎีกากล่าวว่าการตัดสินเรื่องเขตอำนาจศาลคือ "ตกตะลึง"

"ถ้าคุณถามทหารอังกฤษที่อยู่ภายใต้เขตอำนาจศาลพวกเขาจะพูดว่าสหราชอาณาจักรพวกเขาถูกผูกมัดและสามารถพึ่งพากฎหมายของตนไม่ว่าพวกเขาจะอยู่ที่ไหนในโลกพวกเขาถูกส่งไปต่างประเทศโดยสมเด็จพระราชินี (ภายใต้พระราชอภิสิทธิ์) เพื่อรับใช้ประชาชนแห่งสหราชอาณาจักร

ศาลฎีกายังถือได้ว่าทหารออกจากเขตอำนาจศาลของสหราชอาณาจักรตราบเท่าที่พระราชบัญญัติสิทธิมนุษยชนเป็นห่วงเมื่อพวกเขาออกจากฐานทัพของสหราชอาณาจักรมันสามารถหวังได้ว่ากำลังใจของทหารที่เสี่ยงชีวิตเพื่อเรา จะไม่ได้รับความเสียหายอย่างรุนแรงจากการค้นพบที่น่าอัศจรรย์นี้

"มันเป็นการประดิษฐ์เพื่อยืนยันว่าสิทธิ์สามารถป้องกันบนฐาน แต่ไม่ปิดฐานมันเป็นไปไม่ได้ที่จะเห็นว่ากายภาพของฐาน (ไม่ว่าจะเป็นค่ายในทะเลทรายหรือสถานที่ปฏิบัติงานนอกชายฝั่งทหาร) สร้างความแตกต่างให้กับคำถามของ ไม่ว่าทหารของอังกฤษจะอยู่ภายใต้เขตอำนาจศาลของสหราชอาณาจักรหรือไม่ศาลบอกว่าช่วงเวลาที่ทหารก้าวข้ามสายทรายและเป็น 'ฐานนอก' เขาไม่มี 'สิทธิ' หรือไม่?

"เขตอำนาจศาลที่มีทหารของเราอยู่ภายใต้เมื่อพวกเขาออกจากฐานในอัฟกานิสถานเขตอำนาจศาลของอัฟกานิสถานหรือ 'ดินแดนที่ไม่มีมนุษย์' ทางกฎหมายบางอย่างจะต้องเป็นเรื่องของความกังวลอย่างจริงจังต่อ servicemen และผู้หญิงของเรา

"นักการเมืองมักบ่นเกี่ยวกับผู้พิพากษาว่าเป็นการเมืองเกินไปบางคนบอกว่านี่เป็นกรณีที่ทำงานในความโปรดปรานของรัฐบาลฉันเคยได้ยินข้อโต้แย้งที่ไร้เหตุผลบางอย่างที่กระทรวงกลาโหมและทหารชั้นนำ - รวมถึงการยืนยันว่ามนุษย์ การคุ้มครองสิทธิจะทำให้ทหารปลอดภัยน้อยลง "

เขากล่าวว่าในที่สุดประเด็นนี้จะต้องมีการทดสอบในศาลสิทธิมนุษยชนแห่งยุโรปในสตราสบูร์ก

นายสมิ ธ แห่งฮ็อดจ์โจนส์แอนด์อัลเลนกล่าวว่าศาลฎีกาได้วินิจฉัยว่าการไต่สวนคดีครั้งที่สองเกี่ยวกับการตายของสมิ ธ ภาคเอกชนต้องเป็นไปตามข้อกำหนดของมาตรา 2 แห่งพระราชบัญญัติสิทธิมนุษยชน

พวกเขารู้สึกว่ามีหลักฐานเพียงพอที่จะชี้ให้เห็นว่ากองทัพอาจล้มเหลวในการทำตามขั้นตอนที่สมเหตุสมผลเพื่อปกป้องชีวิตของเจสันสมิ ธ "

John Wadham ผู้อำนวยการฝ่ายกฎหมายของคณะกรรมาธิการความเสมอภาคและสิทธิมนุษยชนกล่าวว่า "เรารู้สึกผิดหวังกับการที่ศาลค้นพบว่าชาวอังกฤษที่รับใช้ในกองทัพอังกฤษไม่สนุกกับการปกป้องสิทธิมนุษยชนเช่นเดียวกับบุคคลอื่น ๆ ลงชีวิตเพื่อประเทศของพวกเขาและในทางกลับกันควรได้รับการคุ้มครองสิทธิมนุษยชน

"การขยายการคุ้มครองสิทธิมนุษยชนไม่ได้เกี่ยวกับการตัดสินใจของแต่ละบุคคลในช่วงสงคราม แต่ให้แน่ใจว่าเมื่อเราส่งทหารออกไปทำสงครามพวกเขาก็เตรียมการอย่างถูกต้องเตรียมพร้อมออกอย่างถูกต้องและมีอุปกรณ์ที่เหมาะสมสำหรับการต่อสู้

"อย่างไรก็ตามเรายินดีต้อนรับความจริงที่ว่าการตายส่วนตัวของสมิ ธ จะได้รับการสอบสวนอย่างเต็มที่และการสืบสวนที่เปิดกว้างนั้นจะต้องมีการสอบสวนที่เป็นอิสระซึ่งจะเกิดขึ้นในสถานการณ์ที่คล้ายกันในอนาคตการสืบสวนเหล่านี้สามารถช่วยป้องกันการเสียชีวิตในอนาคต ซึ่งเราทุกคนปรารถนา "

นางสมิ ธ กล่าวเมื่อพูดนอกศาล: "ฉันอยากจะไปไกลกว่านี้ แต่เนื่องจากสถานการณ์ฉันต้องยอมรับว่าฉันได้รับคำตัดสินของศาลฉันต้องขอคำปรึกษาอีกครั้ง

"ครั้งนี้เราอาจมีการเปิดเผยอย่างเต็มที่ - นั่นเป็นหนึ่งในประเด็นหลักเราไม่เคยเปิดเผยข้อมูลอย่างเต็มที่เราไม่เคยเห็นบันทึกการแพทย์ของเขา

"ฉันมักจะคิดเสมอว่าเมื่อคุณมีการไต่สวนซึ่งเป็นหนึ่งในสิ่งที่พวกเขาต้องการให้คุณจริงๆนั่นคือบันทึกทางการแพทย์หากบุคคลนี้เสียชีวิตในสถานพยาบาล

"เราหวังว่าจะมาในเวลานี้"

ลอร์ดร็อดเจอร์หนึ่งในผู้พิพากษาที่อนุญาตให้อุทธรณ์กล่าวว่า: "ข้อเสนอแนะใด ๆ ที่การตายของทหารในเงื่อนไขการต่อสู้ชี้ไปที่การฝ่าฝืนโดยสหราชอาณาจักรในบทความที่ 2 ของเขาต่อชีวิตไม่เพียง แต่จะผิดพลาดเท่านั้น - เพื่อลดค่าสิ่งที่ทหารของเราทำ "

เขาบอกว่าพวกเขาไม่เพียง แต่สัมผัสกับความเสี่ยงต่อการเสียชีวิตหรือการบาดเจ็บเช่นเดียวกับงานอื่น ๆ พวกเขาถูกนำไปใช้ในสถานการณ์ที่กองกำลังต่อต้านกำลังพยายามฆ่าพวกเขา

“ ในขณะที่สามารถดำเนินการตามขั้นตอนได้โดยการฝึกอบรมและจัดหาเกราะที่เหมาะสมเพื่อให้กองทัพของเรามีมาตรการป้องกันการโจมตีที่ไม่เป็นมิตรเหล่านี้การป้องกันนั้นจะไม่สมบูรณ์การเสียชีวิตและการบาดเจ็บจะหลีกเลี่ยงไม่ได้” เขากล่าว

เขากล่าวเสริมว่า: "ในปัจจุบันกองกำลังของเรากำลังเผชิญกับอันตรายที่ยิ่งใหญ่ในอัฟกานิสถานอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้หลายคนถูกฆ่าตายและอีกหลายคนได้รับบาดเจ็บ

"เพื่อแนะนำว่าการเสียชีวิตและการบาดเจ็บเหล่านี้สามารถทำได้หรือแม้กระทั่งมักจะถูกมองว่าเป็นผลมาจากความล้มเหลวในการปกป้องทหารไม่ว่าจะเป็นโดยเพื่อนร่วมงานของพวกเขาหรือโดยเจ้าหน้าที่อาวุโสของนายพลหรือรัฐมนตรี และผู้หญิงที่เผชิญกับอันตรายเหล่านี้ "

เลดี้เฮลผู้หนึ่งในผู้คัดค้านกล่าวว่านางสมิ ธ ต้องการทั้งหมดคือการไต่สวนที่เหมาะสมเกี่ยวกับการเสียชีวิตของลูกชายของเธอด้วยความหวังว่าครอบครัวอื่นจะไม่ได้รับความทุกข์ทรมานอย่างที่เธอเป็น

คดีนี้ถูกยกขึ้นเพราะกระทรวงกลาโหมยอมรับว่าลูกชายของเธอถูกปกคลุมด้วยกฎหมายสิทธิมนุษยชนในขณะที่เขาเสียชีวิตในฐานผู้บริหารสหราชอาณาจักรทั้งศาลสูงและศาลอุทธรณ์ตัดสินว่า "มากกว่าที่พวกเขาต้องตัดสินใจ"

เธอบอกว่าเธอเห็นด้วยกับผู้พิพากษาที่ไม่เห็นด้วยอีกท่านลอร์ดแรนซัมว่ากองทัพของรัฐอยู่ในเขตอำนาจของตนไม่ว่าพวกเขาจะอยู่ที่ไหน